Biały puch bez tajemnic

Fot. www.greatdane.photography

Czy istnieją dwa identyczne płatki śniegu? Czym jest śnieg i jak powstaje? Ile waży metr sześcienny białego puchu? – wyjaśnia w rozmowie z PAP prof. Szymon P. Malinowski z Zakładu Fizyki Atmosfery Uniwersytetu Warszawskiego.

“Śnieg to po prostu malutkie kryształki lodu, które powstają na dwa sposoby – z zamarzniętych kropelek, które tworzą się w wyniku kondensacji pary wodnej w atmosferze, albo – co się zdarza znacznie rzadziej – formują się od razu jako kryształki” – mówi fizyk, prof. Szymon P. Malinowski.

Panuje powszechne przekonanie, że nie ma dwóch identycznych płatków śniegu. Zdaniem naukowca to stwierdzenie jest tylko częściowo prawdziwie.

“To prawda w przypadku bardzo skomplikowanych, najpiękniejszych kryształków śniegu. Ale duża część śniegu, która znajduje się w wysokich partiach atmosfery, składa się z bardziej prostych, np. sześciobocznych kryształków, które są do siebie podobne” – mówi fizyk.

Śnieg wszędzie na świecie jest biały – o ile nie zostanie zanieczyszczony domieszkami, np. pyłami – przekonuje badacz. Sekret jego koloru tkwi w tym, że struktury kryształków lodu tworzące śnieg, rozpraszają światło jednakowo niezależnie od długości fali, dlatego śnieg postrzegamy właśnie jako biały.
Zdaniem prof. Malinowskiego powierzchnie pokryte śniegiem mogą jednak w różnorodny sposób rozpraszać promieniowanie słoneczne, a co za tym idzie – wyglądać nieco inaczej.

“Śnieg na ziemi może mieć różną teksturę – może być bardziej gładki czy puszysty, skrzyć się lub lśnić – to zależy od jego budowy i jak długo na niej zalega” – dodaje naukowiec.

To właśnie od struktury śniegu zależy jego waga. Metr sześcienny śniegu może ważyć tyle, co metr sześcienny lodu, czyli nieco mniej niż tonę. Tak jest w przypadku lądolodów Antarktydy czy na Grenlandii, powstałych ze śniegu, który spadł tysiące lat temu. Naukowiec wskazuje, że taka sama objętość świeżego puchu może ważyć zaledwie kilka kilogramów.

(PAP)

logo_pap